ⓘ Audi 50

                                     

ⓘ Audi 50

L Auto Union Audi 50 è unautovettura prodotta dalla casa automobilistica tedesca Audi tra il 1974 ed il 1978 e venduta solo in Europa.

                                     

1.1. Storia e profilo Genesi e debutto

Fu allalba degli anni 70 che al quartier generale dellAudi si pensò ad una piccola vettura per integrare verso il basso una gamma che allepoca era composta dalle Audi 60, 75, 90 e 100. I primi disegni nacquero nel 1971 da una collaborazione fra il centro stile Audi e la Bertone. In particolare, latelier torinese incaricò di tale compito proprio quel Marcello Gandini che poco tempo prima aveva disegnato le forme di autentiche ed immortali supercar come la Lamborghini Countach e la Lancia Stratos. Quanto al centro stile Audi, il compito di disegnare la futura utilitaria Audi fu diviso fra due squadre di designers, entrambe guidate da Georg Bertram, e che annoveravano tra le loro fila un certo Claus Luthe, appena approdato allAudi dopo alcuni anni trascorsi come responsabile del design alla NSU, prima che questa entrasse nellorbita del gruppo Volkswagen. Le due squadre del centro stile Audi presero a raffinare i primi schizzi realizzati da Bertone. Di lì a poco nacquero i primi prototipi statici, molto simili nelle linee alla vettura definitiva, ma con qualche chicca particolare, visibile soprattutto nella zona posteriore, dove venne montato un paraurti in plastica molto avvolgente che ricordava molto da vicino quello che sarebbe stato montato invece nella futura Fiat Ritmo. E da lì nacque negli anni successivi tutta una serie di congetture, mai realmente dimostrate, sul fatto che Claus Luthe, ancora in rapporti stretti con la Fiat ex-detentrice del marchio NSU, avesse passato alcuni suoi disegni alla Casa del Lingotto. Nelle fasi finali di sviluppo, il progetto venne ripreso anche da un altro grande designer italiano, ossia quello stesso Giugiaro che aveva appena concluso il suo contributo stilistico per la Golf. E fu proprio Giugiaro ad apportare quelle modifiche che avrebbero portato alla vettura definitiva, vettura che venne presentata al Salone di Parigi il 26 ottobre 1974, anche se la sua produzione era già stata avviata fin dallestate.

                                     

2. Caratteristiche

I ritocchi finali apportati da Giugiaro al prototipo sviluppato congiuntamente da Bertone e dal centro stile Audi portarono ad una vettura dal maggior family-feeling con la prima generazione dellAudi 80, in listino già da un paio di anni, ma anche con la prima generazione della Golf. Si trattava quindi di un family-feeling "trasversale", nel senso che abbracciava due marchi differenti, sebbene appartenenti allo stesso gruppo automobilistico. E così lAudi 50 si presentava come unutilitaria dalle dimensioni contenute in 3.51 metri e omologata per quattro persone. Il corpo vettura era spigoloso, con ampie superfici vetrate e con un frontale caratterizzato dallampia mascherina in plastica nera con due proiettori tondi alle estremità. Il paraurti in plastica e acciaio integrava anche gli indicatori di direzione anteriori. Molto semplice, pulita e lineare la vista laterale, dalla quale si notava anche la decisa inclinazione del montante posteriore, tanto che alcune fonti si affrettavano ad attribuirle caratteristiche da coupé, anche se ciò appare piuttosto improprio date le caratteristiche e la fascia di mercato che la vettura era chiamata ad occupare. La parte posteriore sfoggiava un ampio lunotto e grandi gruppi ottici rettangolari.

Per quanto riguardava la parte tecnica, la 50 confermò la trazione anteriore come nelle altre recenti vetture del gruppo, ma introdusse, per la prima volta nella storia della Casa dei quattro anelli, la disposizione trasversale del motore, una soluzione dettata dallesigenza di minimizzare gli ingombri longitudinali del motore a vantaggio dellabitabilità interna. La meccanica telaistica prevedeva un avantreno di tipo MacPherson e un retrotreno a ruote interconnesse. A spingere la nuova utilitaria Audi ci pensavano due 4 cilindri in linea monoalbero in testa di 895 cm³ specifico solo per alcuni mercati tra cui quello spagnolo o 1093 cm³, che trasmettevano il moto attraverso una trasmissione manuale a 4 rapporti. Mentre la versione di cilindrata inferiore 50 e 50 L disponeva di 40 CV, la versione con motore da 1.1 litri poteva avere 50 LS o 60 CV 50 GL, a seconda del carburatore monocorpo o doppio corpo impiegato. In ogni caso, il cambio era del tipo manuale a 4 marce.

                                     

3. Carriera commerciale

La breve carriera commerciale dellAudi 50 finì per incrociarsi ben presto con la produzione Volkswagen: nel febbraio 1975 la Volkswagen presentò la Polo, dotata della medesima carrozzeria della 50, ma con allestimenti più semplici. Nel 1976 la 50 GLS sostituì la GL, rispetto alla quale propose un allestimento più ricco. Lanno seguente la GLS adottò un motore di cilindrata maggiorata a 1272 cm³ che, a causa del carburatore monocorpo, erogava la stessa potenza 60 CV del precedente 1100. Nella stessa occasione, il motore 1.3 venne abbinato ad un nuovo allestimento GL, che quindi tornò a far parte della gamma dellAudi 50. Schiacciata dalla concorrenza della Polo, venduta ad un prezzo inferiore e dotata di allestimenti non molto lontani, la 50 venne ritirata dal mercato nellagosto 1978, dopo 180.812 esemplari prodotti.

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