ⓘ Pianeta rosso

                                     

ⓘ Pianeta rosso

Nellanno 2057 la Terra è divenuta praticamente inabitabile a causa della sovrappopolazione e dellinquinamento, che ha iniziato a causare seri problemi a partire dal 2025. Con lintento di colonizzare Marte, negli ultimi anni sono state lanciate sul pianeta rosso delle sonde automatiche contenenti alghe geneticamente modificate per creare unatmosfera respirabile dalluomo, ma improvvisamente la percentuale di ossigeno ha cominciato a calare. Viene quindi inviato, alla ricerca di indizi, un gruppo di astronauti, con un viaggio di circa sei mesi, verso Marte; lequipaggio sarà coadiuvato da AMEE Autonomous Mapping Exploration and Evasion, un robot progettato per missioni di tipo militare ma adattato, modificando il software, allorientamento e navigazione sulla superficie del pianeta.

Entrato finalmente nellorbita di Marte, mentre lequipaggio si prepara alla discesa verso il pianeta, improvvisamente il veicolo spaziale Mars I viene colpito dal vento solare che provoca diversi focolai di incendio e nel giro di pochi minuti lenergia viene a mancare. Viene anticipato il lancio del modulo di atterraggio NED, ma la comandante Bowman è costretta a restare sullastronave per cercare di risolvere i guasti. Il NED sbaglia direzione e Santen, secondo pilota e diventato responsabile del gruppo, lo guida verso una scarpata. Dovendo perciò sganciare il modulo di propulsione, viene perso anche il robot AMEE. Vengono allora utilizzati i paracadute e gli airbag per cercare di attutire gli impatti.

Una volta atterrato, il gruppo esce dal modulo NED, ma Chantilas, rimasto gravemente ferito durante il violento atterraggio, si ferma sul luogo e muore poco dopo. I superstiti si dirigono verso una base habitat artificiale certi di potervi trovare cibo, acqua ed aria. Giunti sul posto, si accorgono che lhabitat è completamente distrutto e delle alghe portate sul pianeta non cè alcuna traccia. Intanto, aspettando la morte per asfissia, sul bordo di un precipizio dove sono andati per ammirare il panorama, Pettengill e Santen litigano tra loro e questultimo viene involontariamente spinto giù e muore. Poco dopo gli altri membri dellequipaggio rimangono senza ossigeno, ma aprono la visiera del casco e inaspettatamente riescono a respirare. I tre rimasti decidono di sostare la notte vicino alle rovine dellhabitat e accendono un fuoco con ciò che ne rimane. Durante la nottata appare il robot AMEE, visibilmente incidentato a causa dellimpatto è tornato a funzionare in modalità "militare", quindi cercano di disabilitarne lintelligenza artificiale per usarla al solo scopo della navigazione. AMEE interpreta tali intenzioni come una minaccia e si rivolta violentemente contro gli astronauti, spezza una costola a Burchenal e si allontana.

Per cercare di stabilire un collegamento con Bowman sulla nave orbitante, gli astronauti si dirigono verso il rover dellantica missione Mars Pathfinder per recuperare alcuni componenti e farne una radio. Dopo svariati tentativi riescono a contattare Bowman, la quale li indirizza verso il lontano luogo di atterraggio di una sonda russa, inviata per raccogliere campioni e la cui missione era fallita, per cercare di decollare e lasciare il pianeta. Durante il tragitto attraversano uninattesa tempesta e viene loro comunicato che nel vano per i campioni della sonda russa possono entrare solo due persone. Pettengill, convinto di restare abbandonato su Marte, ruba la radio e scappa, ma viene intercettato e ucciso da AMEE. Gli altri due ne trovano il cadavere e recuperano la radio; mentre Burchenal armeggia con una piccola lancia termica per togliere il casco di Pettengill, improvvisamente, la salma è scossa da piccole esplosioni, come colpito da unarma a ripetizione: sono causate da esseri simili a scarafaggi che erano penetrati nel suo corpo.

Durante il cammino notturno rinvengono moltissime alghe, che sono popolate dalle stranissime creature simili a scarafaggi che avevano ucciso Pettengill. Queste cibandosi delle alghe creano ossigeno, ma sono molto voraci e tentano di mangiare tutto ciò che incontrano, compresi gli esseri umani. A milioni circondano Burchenal il quale, non volendo fare la fine di Pettengill, accende un torcia a fiamma e la lascia cadere sulle creature: improvvisamente larea viene circondata da unenorme e breve vampata di fuoco alimentata dallossigeno presente, prodotto dalle creature. Lunico superstite, Gallagher, dopo essere giunto alla sonda russa, scopre tuttavia che il modulo non ha abbastanza energia elettrica per avviare la procedura di decollo; prepara allora una trappola con cui riesce a mettere fuori combattimento AMEE e sottrarre le sue batterie. Decollato, arriva nei pressi della nave orbitante Mars I: il comandante Bowman lo recupera quando è ormai privo di sensi a causa della mancanza di ossigeno e deve rianimarlo. Gallagher ha portato con sé un campione degli insetti marziani che viene analizzato e sequenziato, salvando così anche la missione. Lastronave può finalmente ripartire verso la Terra.