ⓘ Thomas Klestil

                                     

ⓘ Thomas Klestil

Minore tra cinque fratelli, appartenente ad una famiglia operaia viennese, a nove anni resta orfano di suo padre, un operaio del servizio tranviario metropolitano.

Di formazione economica, si laurea nel 1956 e si specializza in Scienze Commerciali nella Scuola di Commercio Estero, oggi Università di Economia e Amministrazione dImpresa di Vienna.

Tra il 1957 e il 1959 lavora come addetto nellufficio di Coordinazione Economica della Cancelleria Federale, occupato da Julius Raab, del Partito Popolare Austriaco OVP, nel quale ha poi militato. Nellultimo anno si orienta al servizio della Diplomazia e a quello Politico senza funzioni di rappresentanza elettorale, spesso assumendo competenze in materia economica.

Nei trentanni successivi, Klestil riveste svariati incarichi: membro della delegazione austriaca nella sede dellOCDE a Parigi dal 1959 al 1962; aggregato di economia nellambasciata austriaca degli USA dal 1962 al 1966; sottosegretario a politica economica e commercio estero del cancelliere popolare Josef Klaus tra il 1966 e il 1969; console austriaco a Los Angeles dal 1969 al 1974; direttore di Organismi Internazionali nel Ministero degli Affari Esteri dal 1974 al 1978 ; rappresentante permanente austriaco allONU dal 1978 al 1982; e infine dal 1982 in poi, ambasciatore austriaco negli USA.

Klestil viene eletto Presidente della Repubblica Austriaca nel 1992, prendendo il posto di Kurt Waldheim, la cui presidenza aveva generato parecchie polemiche a causa dei guasti provocati da una scorretta politica di relazioni estere.

Durante i suoi interventi, inoltre, Klestil critica diverse volte il supporto dato dallAustria ai Nazisti durante la Seconda guerra mondiale, ed ha posto un punto nella sua visita ad Israele, durante la quale ha espresso cordoglio per le vittime dellOlocausto, esprimendo sdegno per il ruolo assunto dallAustria in questa tragedia.

Thomas Klestil muore in carica alletà di settantuno anni, solo due giorni prima della fine del suo secondo mandato.

Nel suo ultimo intervento allAssemblea parlamentare, nel gennaio 2003, Klestil ha fissato un obiettivo molto importante per il consolidamento dellEuropa: Nel momento in cui lEuropa è sul punto di cancellare le divisioni le linee di frattura del passato, mi sembra ancora più importante stimolare il dialogo sul nostro futuro europeo comune. Un dialogo globale, che non sia limitato alle istituzioni nazionali o internazionali, ma che penetri nella società civile ", ha dichiarato Klestil.